Alves dos Reis

Decorria o ano de 1924.
Adolf Hitler era condenado por alta traição, por causa do golpe de Novembro do ano anterior; dias depois seria libertado por ser ‘declaradamente inofensivo’. Em Janeiro tinha morrido Vladimir Lenine. Nasceram Bernardo Santareno, António Ramos Rosa, Sebastião da Gama e Henrique Santana. Iam nascer Alexandre O’Neill e Mário Soares já com a trapaça em marcha.
Em Londres, a antiga e respeitável Waterlow & Sons, Lda., da rua Great Winchester, tinha aí os seus austeros escritórios que se dedicavam ao vultoso e quase sempre delicado negócio de fabricação de papel-moeda para governos do mundo inteiro.
No dia 4 de Dezembro deste ano de 1924, Karel Marang van Ysselveere, conceituado negociante e banqueiro de Haia, apresentou credenciais como enviado especial do governo português. Foi imediatamente conduzido ao gabinete do Sir William Waterlow, a quem o holandês, de modos afáveis e figura distinta, explicou que o Banco de Portugal precisava sem demoras de duzentas mil notas de 500 escudos. Por motivos políticos, a emissão teria de ser feita em segredo, com rigorosa discrição, e fora por isso que a administração do banco português o incumbira das negociações, em vez de recorrer às vias diplomáticas habituais.
Sir William anuiu, compreensivamente habituado às especificidades pontuais de cada emissão, mas, sem dúvida, precisaria da autorização do governador do banco e do costumeiro contrato. O esmerado holandês respondeu que isso era muito natural e que os papéis seriam remetidos de Lisboa sem qualquer demora.
Deste modo começou uma das mais fantásticas e mirabolantes fraudes na história das finanças internacionais. Nas semanas seguintes, chegou à Waterlow & Sons uma série de documentos com a marca de rigorosamente confidencial. Uma carta com o selo e a assinatura do governador do Banco de Portugal, Camacho Rodrigues, autorizava a impressão das notas. Explicava a carta – para ser lida exclusivamente por Sir William – que Marang tinha poderes para receber o dinheiro e levá-lo para Lisboa. Ali seria entregue a um sindicato de banqueiros adstrito ao governo, para ser utilizado na recuperação das finanças da colónia angolana.
Como o dinheiro só seria gasto em Angola, poderia ser impresso com as mesmas chapas e os mesmos números de série usados pela Waterlow na última emissão de notas de 500 escudos que circulavam em Portugal, mas, para evitar confusão entre as duas emissões, o governador ultramarino mandaria imprimir a palavra Angola sobre as notas novas.
Se houve qualquer suspeita de irregularidade no espírito de Sir William Waterlow, ela se desvaneceu com a chegada de contratos assinados pelo Alto Comissário de Angola e por outras destacadas personalidades das finanças portuguesas. As máquinas da Waterlow produziram notas de 500 escudos no valor de cem milhões de escudos, que foram devidamente entregues em vários lotes a Marang. O negociante holandês levou as notas para Lisboa sem qualquer fiscalização aduaneira, graças às imunidades diplomáticas de que gozava, pois era portador de um passaporte diplomático liberiano.  Sir William não suspeitava que todas as cartas e todos os contratos, agora cuidadosamente guardados no seu cofre, eram falsificações e que as notas nunca levariam o carimbo prometido, nem circulariam em Angola; só iria descobri-lo um ano depois, quando já havia imprimido mais duzentos milhões de escudos.
No dia 5 de Dezembro do ano seguinte a Polícia de Investigação Criminal de Portugal   efectuou uma busca na filial do Porto do Banco de Angola e Metrópole (uma instituição de crédito, nova e extremamente próspera), em virtude de denúncias de que o estabelecimento realizava manobras ilegais com moedas estrangeiras. Mas quando o inspector encarregado das investigações e os seus peritos contabilistas chegaram à casa-forte do banco, encontraram coisa muito mais espantosa que libras e dólares ilegalmente adquiridos. Os cofres encontravam-se entupidos com milhares de notas de 500 escudos. Elas encontravam-se embrulhadas em pacotes com cintas do Banco de Portugal, mas não estavam arrumadas ordenadamente pelo número da série, como o pessoal do banco costumava fazer.
Foi imediatamente chamado o principal perito do Banco de Portugal, e este disse que as notas, sem quaisquer dúvidas, eram autênticas. O fiscal, no entanto, mandou o dinheiro apreendido para a filial do Banco de Portugal no Porto, com ordens para que se conferissem os seus números com os de todas as notas de 500 escudos em caixa. Ao anoitecer, haviam sido encontrados quatro pares de notas com números idênticos.
No dia 7 de Dezembro, todo o país estava em pânico. Quando o público levou aos balcões do Banco de Portugal milhares de notas de 500 escudos para serem resgatadas, começaram a aparecer, cada vez em maior número, notas idênticas. Logo que se percepcionaram os extensos contornos da fraude, a cotação internacional do escudo, na altura tido como uma moeda estavelmente sólida, caiu rapidamente. O governo de Lisboa manteve-se reunido em sessão extraordinária de forma quase permanente. Os factos apurados nas investigações mostravam-se cada vez mais incrivelmente espantosos. Não só alguém iludira a firma londrina de Waterlow, fazendo-a imprimir para si trezentos milhões de escudos, mas também fundara com esse dinheiro sem valor o Banco de   Angola e Metrópole, comprara quantidade avultada de acções nas maiores empresas industriais de Portugal, adquirira imóveis também em grande quantidade e articulara tão valioso activo num fantasmagórico império financeiro. Igualmente por intermédio do cerebrino Banco de Angola e Metrópole, esse alguém comprara considerável parte das acções de propriedade particular do próprio Banco de Portugal. Assim, se o criminoso houvesse podido prosseguir na sua fabulosa artimanha por mais um mês ou dois, conseguiria a maioria das acções do mais importante banco nacional e ficaria em condições de fazer desaparecer as provas contra ele existentes, livrando-se provavelmente de ser apanhado pelas malhas da justiça. O grande embuste ficaria impune para sempre.
O cidadão Artur Virgílio Alves Reis nasceu em 1896 em Lisboa, era filho de um funcionário aduaneiro de baixa categoria. Muito moço ainda ficou fascinado com a história de Cecil Rhodes, o grande desbravador da África do Sul, e sonhou um dia poder criar um império semelhante nas colónias portuguesas. A fantasia acompanhou Alves Reis até a idade adulta. Depois de se diplomar na Escola Politécnica de Lisboa, o jovem candidatou-se ao lugar de engenheiro afim de prestar serviço nas colónias. A concorrência era grande, mas Alves Reis transpôs esse obstáculo de maneira muito própria. Porque era um hábil desenhista, falsificou um diploma da Universidade de Londres, e assim conseguiu o emprego, uma vez que havia grande procura, como ele descobrira, de engenheiros que tivessem estudado na Grã-Bretanha.
Em 1916 chegou a Angola como inspector dos caminhos de ferro. Dois anos depois era director das ferrovias oficiais e, pouco depois, com apenas 25 anos de idade, passou a inspector de Obras Públicas – a mais alta autoridade técnica da colónia.
Angola é rica em borracha, algodão, minérios, ouro e diamantes. Alves Reis viajou pelo território e ficou entusiasmado. O aproveitamento das riquezas minerais, das ligações ferroviárias para o norte e para o sul e um adequado aproveitamento dos grandes rios poderiam fazer de Angola uma das mais prósperas regiões do continente africano. Demitiu-se do cargo, fundou a firma Alves Reis, Ltda., em Lisboa, obteve concessões com exclusividade para explorar a zona mineira de Angola e começou a procurar capital.
Mas era difícil conseguir dinheiro. Angola tinha má reputação financeira, e nem a extraordinária eloquência de Alves Reis pôde convencer os banqueiros da Grã-Bretanha e da Holanda a darem-lhe uma parte dos seis milhões de libras que ele almejava. Já estava desesperado quando a oportunidade surgiu de lado diferente.
Alves Reis tinha fama de ser grande habilidoso e inventivo na resolução dos mais difíceis problemas financeiros. A Real Companhia dos Caminhos de Ferro Transafricana, de Angola, estava em dificuldades e os seus accionistas estrangeiros pediram a Alves Reis que assumisse a direcção dos negócios até que os mesmos se normalizassem. Na casa-forte da companhia havia mais de dois milhões de escudos em ouro, destinados ao pagamento de dívidas. Reis fizera-se presidente da companhia e usou da sua autoridade para transferir os fundos para a firma Alves Reis, Ltda. Escassos meses depois, o homem que sonhou ser o fundador de um império estava na cadeia à espera de julgamento.
Em Julho de 1924 as finanças de muitos países europeus estavam periclitantes. Na prisão, Alves Reis leu vários artigos, em alguns jornais ou revistas, a respeito da decisão que o governo alemão tomara ao mandar imprimir numerosos biliões de marcos para sustentar o seu tesouro vazio; então, reflectiu que, se pudesse encontrar algum meio de mandar imprimir notas portuguesas para uso próprio, poderia ainda realizar seus projectos coloniais. Aparentemente uma boa solução.
Conseguiu dos amigos que lhe levassem todas as informações possíveis sobre as operações monetárias do Banco de Portugal, e chegou a duas óptimas – e adequadamente complementares, para ele… – conclusões: durante os anos mais recentes o banco havia emitido notas muito além do limite estabelecido por lei – situação que poderia tornar-se embaraçosa para o banco e para o governo; e que o banco não tinha meios de saber exactamente quantas notas de determinado valor estavam em circulação, em dado momento.
Outra coisa que também chamou a atenção de Alves Reis foi o facto de que, embora as oficinas do banco imprimissem a maior parte do dinheiro, algumas das notas de 500 e 1.000 escudos eram feitas pela Waterlow & Sons, de Londres. Portugal fora por muito tempo vítima de falsificadores, e as chapas, tintas e técnicas da Waterlow eram à prova de falsificação. No espírito de Alves Reis, a grande estocada começou a tomar forma.
Em Agosto, foi considerado culpado de haver lesado os accionistas da companhia dos caminhos de ferro, mas. três meses depois a sentença foi comutada em instância superior.
Alves Reis escolhera como cúmplices do seu plano três amigos especialmente elegidos: Karel Marang van Ysselveere, bem sucedido negociante e financeiro de Haia, devia ser o seu testa-de-ferro; José Bandeira, irmão do ministro de Portugal em Haia, seria seu assistente, e um alemão de nome Gustav Hennies, que tinha uma equívoca reputação em virtude de transacções monetárias irregulares na América do Sul, assumira o lugar de conselheiro pessoal de Alves Reis.
Marang e Bandeira, segundo resolveu Alves Reis, conheceriam apenas uma pequena parte do plano. ‘Quando um homem age de boa fé’, escreveu Alves Reis nas suas Confissões, publicadas mais tarde, ‘a pessoa com quem está tratando, especialmente se é um homem de bem como Sir William Waterlow, reagirá favoravelmente a essa boa fé’. Tanto Marang como Bandeira deviam acreditar (e durante muito tempo acreditaram!…) que, embora a transacção fosse irregular, Alves Reis agia com plena aprovação do governo de Angola para salvar a colónia da ruína.
José Bandeira convenceu seu irmão ministro a escrever uma carta que apresentava oficialmente Marang como emissário diplomático de Portugal – as credenciais que tanto haviam impressionado Sir William. Logo que Marang voltou a Lisboa, depois da sua visita a Waterlow, Alves Reis começou a trabalhar na falsificação de vários documentos importantes.
No primeiro, o Banco de Portugal autorizava o governo de Angola a emitir determinado número de notas; o segundo continha a autorização, por parte do governo de Angola, para se efectuar a emissão; no terceiro, Reis nomeava Marang como seu representante. Algum tempo depois, Reis falsificou uma carta do governador Camacho Rodrigues para Sir William Waterlow autorizando-o a imprimir as notas.
Sem nada suspeitar, Marang levou essas obras-primas da patranhice para Londres – e Sir William, tal   como Alves Reis tão certeiramente calculara, ‘reagiu favoravelmente a essa boa fé’….
Alves Reis tinha chegado à conclusão de que cem milhões de escudos em notas de 500 eram o máximo que, com segurança, se podia pôr em circulação naquela época. Entretanto, mesmo para operar com essa quantia sem despertar suspeitas, ele    precisava de um banco. Em Julho de 1925, o seu Banco de Angola e Metrópole abriu as portas em Lisboa e no Porto.
Alves Reis revelou-se um banqueiro competente e imaginoso. O seu banco prontamente adquiriu fama de facilitar certos empréstimos, principalmente os de pequena monta, com uma presteza e uma boa vontade muito diferentes do usual nos outros bancos portugueses. Alves Reis e Hennies haviam elaborado o plano de trocar as notas da Waterlow pelas garantias dos seus devedores. Dentro de poucos meses haviam investido com segurança 50 milhões de escudos da sua moeda ilegal, e os seus clientes se tornaram, em número cada vez maior, depositantes da benévola instituição. Em pouco tempo o banco prosperara.
Contudo, o aumento de circulação das notas de 500 escudos fora notado. Houve rumores de falsificação. O Banco de Portugal reagiu precisamente como Alves havia esperado: anunciou oficialmente que eram infundadas todas as notícias de inflação da moeda portuguesa em consequência de falsificação ou de outros meios.
Alves Reis calculou acertadamente que o banco não tinha a menor ideia da sua transacção e que o público aceitaria sem discutir a declaração do respeitável chefe do Banco de Portugal. Colocou imediatamente o restante das notas impressas pela Waterlow em investimentos sólidos e, por intermédio de Marang, encomendou a Londres mais duzentos milhões de escudos em notas.
Ao mesmo tempo, Alves Reis ia, sem alardes, comprando acções do Banco de Portugal. Daí a mais ou menos dois meses teria maioria de acções desse banco e seria provavelmente governador do mesmo. Aí, poderia então fazer desaparecer todas as provas da sua fraude.
Certo do triunfo, em Outubro de 1925 Alves Reis partiu para Angola. Com o mesmo alto comissário cuja assinatura havia falsificado discutiu vários projectos interessantes. O seu banco estava pronto a financiar a construção de uma ferrovia para levar o produto das ricas minas de cobre de Bembe até o porto de Luanda (curiosamente, um projecto semelhante, subsequentemente completado por outros, revelou-se de inestimável valor para os aliados na Segunda Guerra Mundial.Isso é outra história a qual iremos um dia…). Alves Reis propôs também encarregar-se do financiamento do transporte de mil famílias de colonos portugueses para as férteis terras dos planaltos de Angola. O alto comissário escutou fascinado, ao mesmo tempo que o seu ex-inspector de Obras Públicas traçava planos para aquela região.
Enquanto isso, vários outros acontecimentos em Lisboa sucediam-se rapidamente. O governador Camacho Rodrigues e os seus directores haviam tido notícia dos misteriosos esforços de compra das acções do Banco de Portugal. Procedeu-se a uma investigação, e vários indícios apontaram… Alves Reis. Houve então a busca na filial do banco no Porto e a descoberta das notas falsas pelo encarregado da investigação.
Vindo de Angola, Reis chegou a Lisboa no dia seguinte e foi preso. O falsário, contudo, ainda não estava vencido. Na prisão, conseguiu   fabricar impressionante quantidade de documentos que sugeriam que o governador Camacho Rodrigues e alguns dos directores do Banco de Portugal tinham sido os verdadeiros escroques e que ele, Alves Reis, fora apenas vítima de um cambalacho político. Os documentos eram tão convincentes que dividiram Portugal por longo tempo em dois campos e retardaram durante cinco anos o julgamento de Alves dos Reis. Finalmente, em Maio de 1930, ele foi julgado, condenado em virtude da sua confissão e sentenciado a 20 anos de prisão.
O assombroso e surpreendente sonho de um império concebido por Artur Alves Reis abateu e desvaneceu-se. Tendo cumprido sua sentença, desapareceu das notícias durante alguns anos. Depois tornou a aparecer, envolvido mais uma vez num processo de fraude. Acusado de haver obtido de suas vítimas a importância de sessenta mil escudos por uma encomenda de café que vendera, mas não entregara, Alves Reis recebeu, no dia 5 de Março de 1955, uma pena de quatro anos de prisão. No entanto, desta vez já não existiam quaisquer resquícios da opulência do passado. Envelhecido, sem recursos e sofrendo de uma enfermidade cardíaca, Reis não pôde sair de sua cama durante o período em que decorria o seu processo. Morreu passados alguns meses, em Setembro de 1955. Seus dois filhos viriam a revelar que a má reputação do pai os tinha impedido de conseguirem emprego e, por isso, as suas famílias subsistiam graças à caridade dos amigos que lhe davam guarida e alimentação.
De forma inglória e deplorável, chegou ao fim a carreira do homem que perpetrou o escândalo dos escudos portugueses.

 

 

 

(Rompe-se o saco à força de querer enchê-lo.)

 

13 comentários sobre “Alves dos Reis

  1. Ju 23 Agosto, 2018 / 19:44

    Conhecedora, é certo, desta personagem, como o maior burlão da história de Portugal, nunca me tinha “debruçado” sobre os pormenores da sua engenhosa forma de burlar.
    Um homem demasiado ambicioso, característica que ditou o seu fim, era também, sem sombra de dúvida, uma pessoa inteligente, inteligência que, infelizmente, não utilizou para fins mais úteis à sociedade.
    Um bom trabalho de pesquisa, que agradeço.
    Abraço

  2. M. 19 Agosto, 2018 / 19:43

    Não conhecia a história com tantos pormenores. Realmente há mentes muito criativas… E que trabalheira imaginar aqueles passos todos a dar. Espantoso!

    • jorgesteves 20 Agosto, 2018 / 10:48

      Sem dúvida, amiga, uma mente brilhante (independentemente do lado em que ela se coloque…). Creio que tão brilhante que acabou por ofuscar cuidados elementares…
      Obrigado pela visita!
      Abraço.
      jorge

  3. Justine 18 Agosto, 2018 / 17:43

    São perturbantes e geniais, estas mentes criminosas. Olha se lhe tivesse dado para a honestidade, o que ele poderia ter feito…
    (voltou a apetecer-me passar por aqui. cá estou!)

    • jorgesteves 20 Agosto, 2018 / 10:45

      Especialmente este caso e atendendo ao contexto em que ela se desenrola, parece-me ainda mais fascinante. Na verdade, como já disse, é sempre curioso tentar perceber quais as consequências prováveis se, eventualmente, o ‘golpe’ fosse bem sucedido!…
      (congratulo-me com esse renovado apetite, Justine; é bom que assim seja.)
      Abraço.
      jorge

  4. Olinda Melo 16 Agosto, 2018 / 01:51

    Olá, Amigo Jorge
    Deveras fantástica a história de Alves Reis. Um cérebro engenhoso. Se vocacionado para o bem penso que faria coisas maravilhosas.
    Belo texto!
    Abraço
    Olinda

    • jorgesteves 20 Agosto, 2018 / 10:36

      É verdade, sim; mas deu-lhe para o lado errado…
      Grato pelas palavras amigas.
      Abraço.
      jorge

  5. Clara Alves 14 Agosto, 2018 / 11:27

    Muito interessante. Embora soubesse do nome e do acontecimento desconhecia os pormenores, aqui tão bem explicados. Amigo Jorge a propósito dos riscos que corre quem anda fora da lei, acho que se podia dizer que são ‘ossos do ofício’. Já agora gostava de perguntar de onde vem esta frase que fala em ossos e não sei de que ou de quem. Pode ajudar-me? Obrigado.
    Abraços.

    • jorgesteves 20 Agosto, 2018 / 10:34

      Bem vista essa questão; é um ‘osso’ um bocado duro, é!…
      Vou tentar que brevemente lhe possa responder, Clara. Logo que saiba alguma coisa aviso-a. Entretanto… cuidado com os ossos!…
      Abraço.
      jorge

  6. Bartolomeu Fernandes 13 Agosto, 2018 / 21:42

    Vi uma nota dessas em leilão, há uns 3 ou 4 anos. Já não me lembro bem, mas julgo que o leilão começava por 1000 euros. Tens algumas?
    Abraço amigo

    • jorgesteves 20 Agosto, 2018 / 10:32

      É pá, andei à procura nas gavetas e, não, não tenho! Tu tens?!…
      Creio que agora já se transaccionam por valores muito perto do dobro do valor que referes. Um maço delas fazia jeito, não?!…
      Abraço!
      jorge

  7. tb 13 Agosto, 2018 / 19:58

    Mas não deixa de ser uma história fascinante!… Cá está um bom trabalho de recolha que eu agradeço.
    Um abraço

    • jorgesteves 20 Agosto, 2018 / 10:29

      É, de facto! E mais ainda se, sob alguns aspectos circunstancias, e numa perspectiva de se conhecer o futuro, quem sabe o que (não) aconteceria se o plano resultasse?…
      Obrigado, amiga Teresa, pelas elogiosas palavras.
      Abraço.
      jorge

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